植物性飲食近年好像已成為了健康生活的代名詞,不少餐廳亦推出素食餐單以作招徠。大家可能都覺得好新鮮但又疑惑植物性食品是否真的較健康?首先我們要對植物性飲食有多一點了解。

顧名思義,植物性飲食是一種以植物性食物為基礎的飲食方式,例如蔬果,穀物、豆類,堅果等。越來越多人奉行素食主義,但大家又知唔知道素食其實有不同類型。例如有分別容許吃蛋類或奶類製品的「蛋素食」、「奶素食」及兩者兼可的「蛋奶素食」,或是只能進食純植物性食物的「全素食」(不吃所有來自動物食品包括蛋、奶蜂蜜)。

植物性飲食對人體有不少好處。首先,植物性食品中的飽和脂肪含量比動物性食品相對低,而飽和脂肪高會影響血液中的膽固醇水平,增加患上心血管疾病的風險。此外,植物性飲食一般含較高膳食纖維,有助腸道健康。

相對於吃素,年輕一族或者更愛好飲用潮流植物飲品。市面上的植物飲品林林總總,究竟各種飲品有何不同,又該如何選擇呢?

蛋白質之選

如果選擇喝植物飲品的你,又有蛋白質的攝取量考量,那麼豆漿絕對是你一定要試試看的選擇。豆漿一向是深受大家歡迎的植物飲品,因為大豆本身含多種營養,而且大家也知道一般植物飲品蛋白質較低,豆漿的蛋白質則較接近牛奶,均屬優質蛋白,故適合不同年紀人士。

大豆蛋白之所以可以說是優質蛋白是因為它是「完全蛋白」,一般動物性蛋白如雞蛋、牛奶、肉類等都是完全蛋白,它含九種人體必需的氨基酸,能提供體內建構及修復蛋白組織的所需,而植物中能提供到完全蛋白的選擇不多,大豆就是其中一種,所以對素食者而言大豆是一個非常重要的蛋白來源。

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腸道健康之選

不少人食素是希望幫助腸道健康,植物性飲食一般含較高膳食纖維,不過想更有效幫助腸道,可以選擇全穀物或添加了膳食纖維的植物性飲品,雀巢®FITNESS紅薏米合桃飲品全穀物製造,而且每包添加6克膳食纖維,促進腸道健康,而且膳食纖維較容易令人產生飽肚感,有助減低食量,從而幫助控制體重。

植物咖啡熱潮

植物奶除了已經成為潮流飲品外,熱潮更席捲咖啡界,不少人喜歡添加燕麥奶或杏仁奶在咖啡裏,除了追求獨特的風味外,植物奶咖啡相對較低熱量,一般無糖杏仁奶的脂肪及碳水化合物都偏低,所以不少關注體重管理人士都喜歡飲用杏仁奶。而燕麥奶則含較高的膳食纖維,雖然澱粉質含量不低,但不含乳糖,適合較難消化乳糖人士飲用。

縱然植物性飲食對身體有不少好處,更重要的是我們需要注意飲食均衡,多做運動及培養良好的生活習慣,才是使身體健康的正確做法。

張莉莉
營養學家